¿Por qué las mujeres viven más que los hombres? Una revisión desde el punto de vista biológico

Covadonga López Ramos

Resumen


Una observación que se ha repetido a lo largo de los últimos 200 años es que las mujeres viven más que los hombres. Esta diferencia de longevidad entre sexos no puede atribuirse, por tanto, únicamente al distinto papel sociocultural que adquiere cada uno en el seno de una determinada comunidad, ya que se produce de forma consistente en sociedades con costumbres, lugares de asentamiento y hábitos de vida muy diversos. Por ello, desde hace décadas, se ha buscado comprobar si existe un mecanismo biológico subyacente que pueda explicar dicha diferencia. Estas investigaciones han culminado en una gran variedad de resultados que pueden agruparse principalmente en cuatro hipótesis basadas, respectivamente, en las diferencias genéticas, el papel de las hormonas sexuales, el dimorfismo sexual del sistema inmune y la distribución corporal de la grasa. Sin embargo, resulta complejo determinar qué hipótesis es más determinante en la biología de la brecha de género en cuanto a esperanza de vida; además, estas explicaciones sobre sus bases moleculares no son mutuamente excluyentes, sino que todas ellas se suman a las diferencias que existen entre los estilos de vida de hombres y mujeres para intentar dilucidar las razones detrás de que las mujeres vivan más que los hombres, un hecho altamente peculiar y llamativo de la existencia humana.

Palabras clave


longevidad; brecha de género; esperanza de vida; sistema inmune; hormonas sexuales; dimorfismo genético

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